ИНВОЛЮЦИЯ ТИМУСА

Процесс инволюции тимуса заключается в постепенной трансформации препубертатного тимуса в жировое тело, corpus adiposum thymi.


После полового созревания тимус испытывает серию изменений, заключающихся в уменьшении массы, снижении производства Т-лимфоцитов, замене коркового вещества белой жировой тканью (ЖТ). Паренхима тимуса уменьшается, границы между корковым и мозговым веществом тимуса постепенно исчезают, перегородки (П) между дольками (Д) утолщаются, тельца Гассаля (ТГ) увеличиваются в количестве и размере. У взрослых тимус окончательно трансформируется в массу жировой ткани, corpus adiposum thymi, содержащей разбросанные островки паренхимы, которые состоят из увеличенных эпителиоретикулярных клеток. Тем не менее даже с этими изменениями тимус функционирует у взрослых.


Инволюция тимуса: возрастная, неполная, временная, акцидентальная
В некоторых случаях нормальная инволюция тимуса значительно усиливается под воздействием различных стрессовых факторов (острые инфекции, хронические заболевания, отравления, дефицит питания, ионизирующая радиация), которые вызывают более или менее выраженное увеличение содержание кортизона и стероидных гормонов, оказывающих разрушительный эффект на незрелые Т-лимфоциты в тимусе. В результате этого гормонального воздействия наблюдается усиленная гибель лимфоцитов и фагоцитоз их макрофагами, атрофия эпителиоретикулярных клеток, редукция мозгового вещества тимуса, исчезновение дольковых структур и соединительной ткани стромы органа. Такая инволюция называется быстрой, или акцидентальной инволюцией.


Инволюция тимуса: возрастная, неполная, временная, акцидентальная


На графиках выше можно проследить за возрастной инволюцией тимуса. Зеленый цвет обозначает количество собственно тимической ткани, тогда как желтым отмечено количество жировой ткани. Уже к 20 годам половина тимической ткани замещается жировой, при этом важно отметить, что размеры самого органа остаются неизменными. К 50 годам почти вся ткань тимуса замещена жиром, а следовательно уменьшается и количество вырабатываемых Т-лимфоцитов. Эксперименты на грызунах также свидетельствуют о возрастной инволюции органа.


Возрастная инволюция тимуса является скорее его отличительной чертой, нежели нормой. Ни один другой орган, ни костный мозг, ни селезенка, ни лимфатические узлы не подвергаются подобным возрастным изменениям.